南湖杜鵑


全世界的杜鵑花屬(Rhododendron)植物有近千種,其中絕大多數為灌木或小喬木,樹幹直立或匍匐狀,也有著生狀的杜鵑,台灣的黃花著生杜鵑即是。在中國,因花開於杜鵑鳥啼鳴之時而得名;在日本不叫杜鵑,管她叫「躑躅」,中國的藥典中也叫這名字。

從南湖北山到南湖北峰西側的山坡是南湖杜鵑最密集的分布地,最大的特徵在於其葉背的褐色毛茸,葉緣沒有明顯反轉,這是她與玉山杜鵑最大的外形差異處。她分布於中央山脈東側高海拔地區,與森氏杜鵑在外形上有連續性變異;對照玉山杜鵑與森氏杜鵑在中央山脈西側的連續性變異,這究竟是偶然,還是東北季風或其他因素造成演化的結果?實在是生態學上值得研究的課題。

在台灣植物分類史上,南湖杜鵑的分類位階一直存在爭議;早田文藏在1913年引用1911年森丑之助所採標本,命名為Rhododendron pachysanthum Hayata,即今之南湖杜鵑,又稱銹毛杜鵑。當時早田文藏即指出此植物與森氏杜鵑接近,差別在於葉背的紅褐色毛茸。在Flora of Taiwan第一版中將其併入森氏杜鵑,在第二版中呂勝由將森氏杜鵑併入玉山杜鵑,所以南湖杜鵑自然也併入玉山杜鵑;可是又保留第一版小西氏杜鵑(又名紅星杜鵑,模式標本由小西成章採集,1913年早田文藏命名為Rhododendron hyperythrum Hayata)的學名與敘述,植上南湖杜鵑的中文名與照片,導致玉山、南湖與森氏三種杜鵑的分類位階爭議。倒是對岸的中國植物誌仍處理為R. pachysanthum,不過使用的中文名是台灣山地杜鵑。

南湖杜鵑小檔案
科名:杜鵑花科Ericaceae
屬名:杜鵑花屬Rhododendron
學名:Rhododendron pachysanthum Hayata
形態特徵:常綠性小喬木。葉革質,長橢圓狀披針形,長6-9 cm,寬2.5-3.5cm,先端銳尖,全緣;上表面光滑,下表面被紅褐色毛茸。頂生繖形花序;花冠鐘形,5裂,白色至淡粉紅色。雄蕊10枚。蒴果圓筒狀。
分布:特有種,中央山脈東側高海拔地區。



南湖杜鵑最大的特徵在於葉背的褐色毛茸。


南湖北山下草坡是南湖杜鵑的生育地。


南湖杜鵑花苞是粉紅色,開放變成白色。


南湖杜鵑完全開放的花幾乎全白。

參考資料
Flora of Taiwan 第一版
維管束植物簡誌
陳玉峰 台灣植被誌
中國植物誌

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