老鸛草


老鸛草是華人世界常用的中藥植物,不過目前使用的並不僅只用本種,根據2005版藥典規定其正品為牻牛兒苗科牻牛兒苗屬植物牻牛兒苗(Erodium stephanianum Willd.)、老鸛草屬植物老鸛草(Geranium wilfordii Maxim.)或野老鸛草(Geranium carolinianum L.)的乾燥地上部分。前者習稱「長嘴老鸛草」,後兩者習稱為「短嘴老鸛草」。這三種中,台灣原生者有後兩種,不過牻牛兒苗屬、老鸛草屬這兩屬的植物都可取代使用。兩屬的差別在於牻牛兒苗屬(Erodium)是單一羽狀複葉,老鸛草屬(Geranium)的葉片是掌狀裂片或掌狀三出複葉。

老鸛草(Geranium wilfordii Maxim.) 1880年由Maxim.發表,種小名wilfordii是為記念Wilford, Charles這位英國皇家植物園採集者。她分布於中國大陸、韓國及日本,台灣則遲至1987年才被發表,僅知侷限分布於思源啞口一帶,近幾年在鎮西堡附近發現其新生育地。

台灣原生的牻牛兒苗科植物僅1屬6種,很容易區別。花單生者有兩種:早田氏香葉草花色粉紅,花朵較大,節上托葉2枚;山牻牛兒苗花色常偏白,花朵較小,節上托葉4枚。花2朵簇生有4種:漢葒魚腥草的葉3全裂,每裂片2回羽裂;老鸛草葉三角形,三深裂;野老鸛草葉圓心形,5深裂,花梗短於1公分,分布於中北部低海拔;牻牛兒苗葉圓心形,3-5深裂,花梗長於1公分,分布於中央山脈中海拔地區。

Charles Wilford小檔案
Charles Wilford是專門的植物採集者,1857-59年在英國皇家植物園(邱Kew植物園)任職。他主要的工作是將採集自各地的標本送回英國皇家植物園,在英國的學者便可以不用出門就將標本分門別類作進一步的研究。Wilford採集的地點有:中國、韓國、日本、臺灣。1858年6月他乘坐 ”Inflexible”堅忍號戰艦先後造訪台灣府(台南)、打狗(高雄)、瑯矯(恆春北方海口灣)、鵝鑾鼻、蘇澳、基隆及艋舺(萬華),最後抵達台灣府(台南),並且在返回廈門途中,順道探訪了澎湖。他是第一位搭船環台一圈的歐洲植物學者,也是繼Robert Fortune以後,第二位來臺灣採集的歐洲植物學者。Wilford在臺灣採集到許多的植物,雷公藤(Tripterygium wilfordii)及威氏鐵角蕨(Asplenium wilfordii)即以他的姓命名。他比Fortune停留更長的時間在臺灣植物的採集上,在台灣植物探索中佔有很重要的角色,開啟了日後歐洲學者對於台灣植物探索的興趣。

老鸛草小檔案
科名:牻牛兒苗科(香葉草科)Geraniaceae
屬名:老鸛草屬Geranium
學名:Geranium wilfordii Maxim.
形態特徵:草本。葉對生,三角形,3深裂,具長柄。花兩性,幅射對稱,花2朵簇生;萼片5,宿存;花瓣5,淡粉紅或白色;雄蕊10,2輪,花絲基部合生;心皮5。蒴果,具5瓣,每瓣驟裂,裂片由下往上反捲。
分布:台中思源啞口、新竹鎮西堡。





參考資料
Flora of Taiwan
維管束植物簡誌
台灣大百科 詞條:Wilford
原色臺灣藥用植物圖鑑(1)


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