趕緊拔出砂裡的頭
 

財政部公布今年前兩個月的進出口統計,出口衰退4.5%,進口更衰減5.8%,出超金額則增加16.3%。財政部官員在解析貿易情勢時坦承外貿情勢「確實比預期差一些」,但更樂觀表示,預期3月出口會改觀,第二季起更會逐季好轉。

首兩月貿易表現正印證了我們深切的憂慮,因為從去年第二季起,台灣的進出口擴張就顯得不穩,拋開短期的波動起伏,成長率從兩位數下降到個位數,再降到第四季底的幾近零成長,再到今年前兩個月的衰退,絲毫未見到反轉的跡象。當然,考量到去年第二季基期未墊高的因素,今年第二季以後的年增率或許偶有亮麗表現,但若以此為滿足而忽略貿易成長減速的可能趨勢,那就真是將頭埋在砂裡的鴕鳥了。

財政部發布的數字中,還藏著另一個令人憂心的事實:前二月出口衰退4.5%,但對東協六國的出口大幅增長,在台灣出口所占比重增為18.4%,使東協僅次於大陸地區,成為台灣第二大出口市場。與此同時,台灣對第一大市場的出口則大減11.4%,是金融海嘯來僅見。這一消一長之間,實蘊含深遠意義,但在財政部的報告中絲毫未見。

此外,進出口同步衰退、但進口減幅更大,以致出超擴大,其中亦有深意,但同樣未受到應有的重視。要知道,十餘年來,台灣經濟尚能維持平均4%以上的成長率,基本上就是靠出超的大幅增長所支撐,因此,出超增加原是好事,但今年前二月出超增加的表現,卻難令人受到鼓舞,其故安在?

說穿了,道理十分簡單:出超若來自進口、出口同步增長,而且出口擴張得更快,就代表整體產值、就業都跟著水漲船高,至少能造就某些部門的繁華景象。但是,如果出超是來自進口的衰退,而且出口也同步下滑,大事就不妙了。因為出口下滑本就代表產值與就業受到拖累,若進口更進一步衰退,則顯示目前出口的下滑之勢還會延續、擴大,尤其是當進口衰退集中於資本設備時更是如此。依國貿局統計,資本設備進口從去年7月起已連續衰退八個月,而在它轉為負成長之前,成長率更已持續萎縮很長一段期間。

如果從一年之前,進、出口成長的力度即不斷衰減,資本設備進口成長率更已由正轉負長達八個月,代表台灣經濟早已面臨嚴重的問題。可是,這一年多來,有那位踏實誠懇的官員告訴人民這個警訊?又有那位認真負責的官員面對問題,並尋求解決之策?沒有!民眾只聽到一片歌舞昇平、前景大好的喜訊;頂多就是跟全球出口國家一樣,同聲將出口不振的元凶指向歐債、美債的波及。

但實情遠非如此!台灣出口景氣一年多來正陷入四面楚歌的困境,不僅我們投入巨資、努力扶持的半導體、面板、LED等產業被韓國等競爭對手拋在後頭,韓國更已成功與東協、歐盟、北美建立自由貿易區,盡享免稅優惠。更嚴重的是,20年來台灣經濟發展高度依賴對大陸享有的出超,但從五年前起,大陸大力展開加工出口模式的調整工程,此一出超來源正逐漸萎縮。因此,台灣經濟的命脈在五年前即宣告將要摧折,一年來正一步步走向盡頭,這才是問題的真相。

正因如此,台灣多個產業的經營處境日益艱困,也正因如此,台灣上中游產業向大陸輸出原材料、零組件的出路愈來愈窄,出口才一日不如一日,資本設備的進口需求也快速萎縮;也正因為大陸的世界工廠關閉,東協正積極取而代之,而台灣廠商早已嗅到商機,對東協出口才日盛一日。

這些答案都寫在空中、昭告天下,只有埋起頭的鴕鳥一點也看不見。趕緊把頭從砂裡拔出來吧!

【2012/03/09 經濟日報】



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