iPod Touch變iPhone/中國新山寨 「蘋果皮」大熱賣
 
正當iPhone4在中國熱賣而一度缺貨,一款能把iPod Touch變成為iPhone的「蘋果皮520」,則搭上這趟順風車,已經開始進行全球預售。這款在網路上暴紅的產品,是顛覆性創新,還是山寨模仿?
【文/林宸誼】

在中國的十一黃金周,位在廣東深圳的天虹商場,擠滿人潮;許多人圍在手機攤位前,目不轉睛地看著老闆像變把戲似的,把原本聽音樂用的蘋果iPod Touch,裝進一個黑色套子,然後在螢幕上按了幾下,沒多久就傳來了客服人員甜美的聲音:您好,需要什麼幫助。讓蘋果迷簡直不敢相信,iPod Touch竟然成了能打電話的iPhone!

因iPhone太貴想出的創意

關鍵就在「蘋果皮」,外形類似手機的保護套,裡頭配有內置的通訊模組,具有SIM卡槽、聽筒、麥克風、電池與天線;除了沒有鏡頭、不能上網外,其他功能與iPhone一樣。

「蘋果皮520」的原創者,是一對來自深圳的二十多歲兄弟;弟弟潘泳是主要的技術開發者,哥哥潘磊則負責宣傳推廣。

但他們萬萬沒想到,不等「蘋果皮520」上市,山寨版的「蘋果皮」早已經充斥在深圳的電子商場與淘寶網;光在淘寶網上,就有三百三十個賣家,宣稱代理或是預訂「蘋果皮520」的資格;這個被中國網友封為「最具創意的『山寨』」,也被「山寨」了。

「我以弟弟的創意為榮。」潘磊表示,潘泳從小到大就是個破壞狂,不管是電視機、電風扇,甚至是電腦、DVD播放器,都被拆解過,然後又裝了回去。

「第一次接觸電腦是在初中。」潘泳說,當時做生意的父親給他買了一台電腦,從此就迷上網路遊戲。高二時因為遊戲帳號被盜,「一怒之下決心要當駭客。」一年多之後,就能輕易改變網咖的計費系統,也就是說可以上網而不用交錢,「結果當然沒被發現。」潘泳搔了搔頭不好意思地表示。

潘泳表示,大學時最大的夢想,就是能擁有一台iPhone手機,「但價格太貴。」他曾在淘寶網上買了一台二手iPhone,用不到一周螢幕卻壞了;接著他上eBay向一名美國賣家購買,沒想到卻被騙走人民幣兩千多元。

大學剛畢業的潘泳,在深圳一家電子公司找到一份工作,某一天經過電子商場,發現櫥窗裡的iPod Touch,從外觀到功能,與同期推出的iPhone相差無幾,唯一的差異是不能通話和發簡訊,「如果把這兩項功能補上,不就可以當成iPhone使用?」潘泳把這樣的想法告訴哥哥潘磊,潘磊除了支持,還鼓勵潘泳不妨買個iPod試試。

二○○九年四月潘泳花了人民幣二千多元,買了一台十六G的iPod Touch水貨,還從二手市場買來電烙鐵等工具,開始他的實驗;然而學軟體出身的他,連電路圖怎麼畫,甚至電阻、電容都弄不明白,就靠著一點一點自學完成。讓潘泳印象最深刻的,就是拿電烙鐵焊接時一不留意,燙到左手大拇指,他趕緊沖水降溫,但還是起了一個大水泡,整整持續了兩周才消失。

「所有資訊都在網上搜的,沒有買一本書。」潘泳表示靠Google找到不少國外的工程師幫忙,而這些工程師也透過通訊軟體,毫無保留地傳授,幫他解決不少技術難題。

只是白天既要上班,晚上下班後又要編寫軟體,尋找各種材料,潘泳索性在○九年十二月把工作辭了,搬到姑父的舊倉庫專心研發。在廣東江門的哥哥潘磊,不時會到深圳看看潘泳的狀況,後來拒絕不了弟弟的請求,決定與弟弟一同創業。

「光是買零件就花好多錢。」潘磊表示,大部分電子零件因為都不零賣,他們只好一打一打地買,像是買一個電阻,就要花上十倍的價錢,「這段時間投下去的錢,至少超過人民幣十萬元。」潘泳表示,這些錢都是他和潘磊在工作時存下來的,不夠,只好再跟家裡借...

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