大枝掛繡球
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大枝掛繡球為虎耳草科(或八仙花科植物)八仙花屬植物,屬名“Hydrangea”一詞,來自於希臘字 “hydor”(意思為水)和“angeion”(意思為容器)之組合,意為開花時像一種盛水的杯子或碗,常見的園藝植物藤繡球就是該屬植物,只是他不像多數的原生種,花蕊齊備的小花聚集在中央排成大平台狀,而不孕的假花則排列在外圍,用以招蜂引蝶。

台灣原生八仙花屬的不孕花一般都由4或 3片花萼特化之假花瓣組成,該科中還有另兩屬也有相似的構造;草紫陽花屬是亞灌木狀草本,葉互生,不孕花由2或 3片花萼特化的假花瓣組成;鑽地風屬則是攀緣性灌木,不孕花僅由1片花萼特化的假花瓣組成。

八仙花屬的植物都是單葉對生,台灣有7種,其中有5種都是林下的直立灌木,只有藤繡球與大枝掛繡球從小立志要攀上枝頭當鳳凰,一輩子攀援附勢,巴著大樹不放。這兩種攀緣性灌木中,大枝掛繡球的葉全緣,或不明顯疏細齒緣,兩面光滑,苞片卵圓形,於花芽時期包覆花序;藤繡球葉明顯銳鋸齒緣,葉兩面近光滑,僅脈上略具微粗毛,苞片披針形,於花芽時期不包覆花序。

開花為的就是要能結果,為了種族得以繁衍,植物當真是使出了渾身解數,以特殊花型來招蜂引蝶,八仙花屬植物在這方面堪稱一絕。其中,分布中高海拔的大枝掛繡球更是個中翹楚,為了防止突如其來的低溫凍壞花芽,在花序未開展前,枝頭只見到一個個圓球狀的大總苞,到七月才開花,猶如一朵朵繡球高掛枝端,因而得名。

大枝掛繡球分布於台灣與菲律賓,最早的學名是1906年由松村任三與早田文藏命名為Hydrangea integrifolia,1908年早田文藏又根據一份川上瀧彌、森丑之助採自玉山山區的標本命名為Hydrangea integra,根據最早有效發表之原則,目前使用H. integrifolia之學名。
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大枝掛繡球小檔案
科名:虎耳草科Saxifragaceae或八仙花科Hydrangeaceae
屬名:八仙花屬Hydrangea
學名:Hydrangea integrifolia Hayata ex Matsum. & Hayata
形態特徵:攀緣性灌木,初生小枝常具蛛網狀毛茸。葉對生,革質,長橢圓形,長10 - 25 cm,寬4-7 cm,全緣或有時不明顯細齒緣,先端銳尖,上表面光滑,下表面近無毛;葉柄多數長於3 cm。頂生繖房花序;苞片卵圓形,於花芽時期包覆花序,外圍至少部分花由萼片瓣化成不孕性花;可孕花淡乳黃色;子房下位。蒴果。
分布:菲律賓與台灣。中高海拔地區樹幹上攀緣著生。
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參考資料:
Flora of Taiwan vol. 3
維管束植物簡誌 第三卷
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