《重點及短評》
「美國46個州政府依法要在6月30日提出新年度預算案,而且除了佛蒙特,所有州政府的預算都不可以有赤字。但在經濟陷入二戰以來最嚴重的衰退下,想達成收支平衡簡直是天方夜譚。除了北達科塔與蒙大拿這兩個商品資源豐富的州,所有州政府今年都將面臨預算缺口。

許多州政府為平衡預算,只得關閉監獄,削減社會福利,調高稅率與規費,或陷入預算案遲遲無法過關的僵局中。面臨243億美元預算缺口的加州,州長阿諾只能徒勞地送一對鋼製牛睪丸給議長,請他在削減開支時「硬起來」。

加州、伊利諾、康乃狄克、北卡、賓州、俄亥俄與亞歷桑納都無法在7月1日之前提出新預算案。加州更是已耗盡現金,只能靠發行向銀行兌現的欠條來支付費用。」

「州政府削減支出也將抵銷掉聯邦政府擴大財政支出的刺激效果,讓經濟更加艱難。諾貝爾經濟學獎得主克魯曼說,州政府猶如「數十個小胡佛」,讓歐巴馬更難用羅斯福式的「新政」來撐住經濟。 」

美國民眾儲蓄率攀升至6.9%高點,已使消市場如坐針氈,加上各州政府再樽節開支,美國消市場恐怕會更雪上加霜。聯邦政府將很難致身於各州之外,在經濟景氣尚未明顯復甦之前,這也將使美國預算赤字持續攀高,進而影響美元匯價,美元被市場長期看衰態勢,短期不會改變。


《相關新聞報導》

沒錢編預算 美州政府等著破產

美國加州政府已經開始用欠條代替現金發薪水,而在慶祝美國223年國慶的當頭,數個州政府也和加州一樣,瀕臨破產邊緣。

美國46個州政府依法要在6月30日提出新年度預算案,而且除了佛蒙特,所有州政府的預算都不可以有赤字。但在經濟陷入二戰以來最嚴重的衰退下,想達成收支平衡簡直是天方夜譚。除了北達科塔與蒙大拿這兩個商品資源豐富的州,所有州政府今年都將面臨預算缺口。

許多州政府為平衡預算,只得關閉監獄,削減社會福利,調高稅率與規費,或陷入預算案遲遲無法過關的僵局中。面臨243億美元預算缺口的加州,州長阿諾只能徒勞地送一對鋼製牛睪丸給議長,請他在削減開支時「硬起來」。

加州、伊利諾、康乃狄克、北卡、賓州、俄亥俄與亞歷桑納都無法在7月1日之前提出新預算案。加州更是已耗盡現金,只能靠發行向銀行兌現的欠條來支付費用。

如果不是美國聯邦政府今年初通過的經濟刺激方案,提不出預算案的州恐會更多。在7,870億美元的經濟刺激方案中,聯邦政府撥款逾1,350億美元補貼地方,協助州政府平衡預算。

但這筆補助款本年度就會用掉,根據華府的預算與政策研究中心(CBPP)推估,單是2010年財政年度的州政府預算缺口就達1,660億美元。到2011年財政年度結束,美國50個州的總預算缺口將達3,500億美元。

這使州政府面臨極大的籌資壓力,自今年1月以來,已有37個州加稅或考慮增稅,像夏威夷州在所得稅新增三個稅目,伊利諾州州長甚至希望把所得稅調高50%。

但這些作法仍無法填補缺口,許多州必須削減教育與社福支出。根據CBPP,有32個州已經減少撥款給大學,或者調高學費;至少21個州已經削減健保支出。在美首創開辦全民健保的麻州,已把健保預算削減12%。

經濟學家憂心,待美國聯邦政府的暫時性經濟刺激方案退效後,稅收可能仍舊無法復原,讓州政府繼續陷入巨額的預算缺口。而嬰兒潮世代紛紛退休,開始領取年金,問題將愈加惡化。今年可能是痛苦的一年,但接下來恐怕更艱困。

州政府削減支出也將抵銷掉聯邦政府擴大財政支出的刺激效果,讓經濟更加艱難。諾貝爾經濟學獎得主克魯曼說,州政府猶如「數十個小胡佛」,讓歐巴馬更難用羅斯福式的「新政」來撐住經濟。

【2009/07/06 經濟日報】


國慶快樂,記得欠債要還

美國開國元勳、美國第一任財政部長的漢彌爾頓曾說:「只要國家舉債不要過多,債務也將是一種祝福。」

從革命戰爭到今日,美國的國債一直在增加,近期是以每年1兆美元的速度膨脹,現在已達11.4兆美元的水準。等於每個美國人欠債3.7萬美元,實在很難當成國慶日放煙火慶祝的事情。

無論黨派立場,所有的經濟學家都同意,這筆債務如果缺乏有效管理,很快會變成下一場經濟災難。美國政府屆時恐將不得不同時調高稅賦並減少社福支出。

為了對抗這場數十年來最嚴重的經濟危機,美國總統歐巴馬與國會正大舉增加政府支出,經濟衰頹卻使政府稅入減少,一來一往間,美國的財政赤字缺口擴大,讓債務更為嚴重。

光光為了支付這筆龐大債務的利息,美國聯邦政府去年就耗費了4,520億美元,這筆利息錢僅次於醫療保險、社會安全與國防支出。沈重的債務負擔正快速侵蝕其他支出所需的預算,而財政部發現美國公債愈來愈難賣。

美國聯邦政府在1790年承接大陸會議所欠下的戰爭債務後,開啟了美國的赤字歷史。從此之後,美國政府僅有在1834-1835年間沒有欠債。

美國的國債在過去數十年間急速增加,僅有在1998到2000年間享有罕見的年度財政盈餘,能讓債務不增反減。美國國債在阿富汗與伊拉克戰爭期間急速增加,而隨著政府舉債刺激經濟,美國聯邦政府今年的預算赤字將高達1.85兆美元。

美國紐約時報廣場附近著名的「國債鐘」,是在1989年美國國債增至2.7兆美元設立的。隨著美國負債突破10兆美元關卡,國債鐘不得不在去年關閉更新,增加新的位數。

美國總統歐巴馬承諾,要在他的第一任任期結束時把年度財政赤字「減半」,但這也只是讓美國政府單年入不敷出的幅度減少,總計債務仍將大增。

以一年的國內生產毛額(GDP)來計算,國債目前占美國經濟的比重約80%,比起二次世界大戰期間的120%仍不算高。

但彼得森研究所指出,美國政府另還有45兆美元的退休金與醫療保險費用,沒被算進負債數字中。如果加計在內,美國政府的總負債將高達56兆美元,等於從嬰兒到老嫗,每人欠下18.4萬美元。

(綜合外電)

【2009/07/06 經濟日報】

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