很久很久以前,我就在精油課程上問過老師:為什麼都沒有看到有人開發中藥精油?他當時給我的答案是說,因為中藥精油的成本高,所以比較沒有人去開發,會開發的都是各地沒有人用、經濟價值較低的植物,這樣可以得到的毛利比較高,也可以間接幫助當地人民改善他們的經濟狀況,到了這次研討會,我才發現不是沒有人在開發中藥精油,只是他們開發和使用的方式是一般的芳療師所無法接觸的。

  雖然說傳統的中醫並沒有特別提到「芳香療法」這類的使用方式,但是在實務運用上,一些蒸氣、煙燻、推拿、灸法、芳香化濕藥類等運用方式,其實都是利用精油來發揮效果,因此不能說傳統中醫缺少芳香療法這個概念,他只是沒有明確指出來,芳香療法的精隨早已融入在傳統中醫中。

  不同於以往生產精油的模式,中藥精油目前的主要產區不在植物的原生地或種植地生產,反而是中藥藥廠在做科學中藥時所得到的副產品為主。以往做科學中藥時都只有做水萃(煎煮萃取),含有精油的蒸氣就讓他散逸掉,但是後來發現在某些類別的中藥裡,特別是解表藥這類含精油量較多的植物,將蒸氣中的精油回收再回填回科學中藥內時,這個科學中藥的藥效就會特別好,因此現在的中藥藥廠內都會有類似的精油回收裝置,以提高生產的科學中藥的質量。

  在這次演講內,主講者大概提出四大類精油含量較多的中藥、及三大系統中藥精油應用的方向,四大類分別是解表藥、溫裡祛寒藥、芳香化濕藥、芳香開竅藥;三大系統中藥精油應用的方向,分別是呼吸系統、神經系統及皮膚系統。

表一:四大類含量較多的中藥

解表藥

細辛、桂枝、辛夷、荊芥、羌活、生姜、薄荷

溫裡祛寒藥

 

良薑、紅荳蔻、丁香、桂皮、蓽澄茄、小茴香、胡椒、乾薑

芳香化濕藥

白豆蔻、砂仁、蒼朮、佩蘭、山奈、厚朴、甘松香、羅勒、霍香

芳香開竅藥

菖蒲、艾納香、龍腦、麝香、蘇合香

  在呼吸系統方面,中藥精油可以抗發炎、抗鼻黏膜充血、抑制支氣管平滑肌收縮,以及目前研究中藥精油最重要的方向--過敏性疾病抑制,這些精油大多屬於解表藥,像是辛夷、荊芥、羌活、薄荷(Mentha haplocalxy,非現今芳香療法所用的胡椒薄荷Mentha piperita或綠薄荷Mentha spicata)等。

  在神經系統方面,中藥精油可以有安眠、鎮靜、興奮、增進學習記憶作用,像是石菖蒲,這是一種古代蒙汗藥的成分之一,它所萃取出來精油可以有效延長pentobartital所誘發的睡眠長度,用嗅聞的方式,也可以明顯使小鼠的活動量降低,而且有效濃度只有數百個ppm而已。

  在皮膚系統方面,中藥精油可以抗發炎、促傷口癒合、刺激為血管循環、促經皮吸收、促纖維母細胞及角質細胞增生、加速角質細胞分化、促分泌膠原蛋白、抑制或刺激黑色素的生成、對表皮細胞增生有一定潛力,這類藥物大說是屬於補血益氣藥,像是艾葉、川芎、當歸、甘草、黃精等,這類藥物他個人認為最有效益的是促經皮吸收這一方面,可以大幅提高經皮吸收效率,在藥學這一方面非常有前景可期。

  最後他提到台灣開發出一種新品種的香水蓮、他的特色是有多種顏色、花瓣多且排列整齊、全年可開花約200~300朵、花蕊中胎盤素也是同種中含量最高的、精油的價格也十分昂貴(只能用超臨界二氧化碳萃取)、觀賞及經濟價值都相當高,大家可以多去開發。

  以上,這一場次的研講最重要的資訊就是「從哪裡可以獲得中藥精油」以及「中藥精油的研究方向」,中藥經研究大約有88%都含有揮發性精油,非常值得研究開發,此次還有一些較瑣碎的精油各論因篇幅的關係我就不再贅述。

  以上資訊已經過自己的理解及整理,內容傳達可能會有所偏差,因此僅供大家參考,若有錯漏的地方,請大家不吝指教。


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