《旁觀iPad與蘋果革新》 作者:yannfarn

iPhone的好,在於它「夠好」:時尚的外型,夠用的軟體支援與精心設計的人機介面。iPhone的成功來自於一個經過規劃的商業模式,不同於一般手機廠商追求高規格與其它炫目的特色,iPhone在亮麗的外表下,其實藏著蘋果深謀遠慮的產品規劃。從iPod開始,蘋果就一直在顛覆業界的想法,在每個人的批評中,一再取得成功。

回頭看看,iPod在所有人覺得盜版音樂如此流行的狀況下,線上音樂商店與隨身音樂裝置如何可能成功?iPod做到了,因為它看到了很多人沒有發現的地方:不是每個人都懂得去抓取MP3,不是每個人都想盜版音樂。當它把線上商店做得好用且便宜,很多人都樂於使用。

iPhone也是一樣的中心思想,它做出一隻不見得是最好,但比其它家都好用的手機。它的OS老是被批評沒有多工,一開始沒有3G,那又如何?3G功能代表的是針對通訊晶片更多時間的開發,蘋果把這些時間拿來開發友善系統,或者也做為一個試金石,結果證明,如果能提供一隻夠好用的手機,就算是低階的2G手機,還是很多人想用。或者有人說它其實不是手機,而是手機加遊戲機,那又如何?有附加遊戲的手機那麼多,何獨iPhone?

而蘋果看得更遠的是,線上商店模式。既然能賣音樂,為什麼不能賣軟體?蘋果本身同時是硬體裝置(Mac)與軟體服務(OS)的供應商,其實只是為原本的事業找到了新的出路。就像Acer利用低獲利模式突破與搶佔HP與Dell獨大的市場,Apple則是採用新產品新行銷「擴大」市場。

iPad的出現,更證明了蘋果的革新。有人說iPad不過就是平板電腦,許多PC大廠都說其實規格並不好,但他們也承認缺乏蘋果線上商店的獲利模式,因此無法介入。但背後大家都很努力的發展線上商店,想要複製蘋果獲利方程式。但這些觀點其實都忽略了當初iPod與iPhone的成功,是因為他們在產品思維上的革新;他們做到了別人可能想過,但想得不夠周全的事情。我看iPad,不是看它的規格,不是看它的人機介面(從iPhone早該明白,蘋果在這方面的功力無庸置疑),而是在它真正突破了在不同硬體間軟體的相容性問題!

在蘋果之前,個人電腦與手機早已存在多年,Acer王振堂所提之3C匯流,或許在許多領導人心中存在已久。微軟更早在幾年前已試圖整合,之前的Windows CE就是一個嚐試,可惜的是在架構上一開始就完全錯誤。從硬體面來看,手機等裝置的主流是ARM架構的RISC CPU,而個人電腦則長期是Inten/AMD的CISC CPU,即使雙方在站穩山頭後都想要搶佔對方領域,但都礙於軟體的開發與相容性問題。在微軟之前很多人想做這件事,但都因利益與投資問題,始終無法團結一心。而微軟挾龐大資源,卻背負著個人電腦作業系統的舊思維,無法在手持裝置上做想法的創新。因此在iPhone之後,微軟只能眼睜睜地看著蘋果越走越遠。

而iPad的出現,可以說完全地解決了軟體相性的問題:它採用了自行設計的CPU!雖然使用這個CPU或許還有其它考量,但此一改變,使得iOS可以同時在iPhone與iPad上運行,意思是幾乎只要考慮UI上的調整,那些為iPhone設計的應用程式就可以移植到iPad。說這一點革新,是因為即使有人做過,都不如蘋果來得成功且全面,因為在手機上使用類PC CPU,但卻沒有軟體與作業系統可以搭配(intel早期有過一顆針對嵌入式系統的CPU,使用Windows CE,後來銷路不如預期,停產);在PC上使用手機CPU,使用手機作業系統,卻不如PC的直覺,顯得難用(例如HTC曾發表的第一款類PC手機,也是唯一的一款,停產)。更別提像Windows XP, Vista與Windows Mobile上的應用程式根本無法互通。

事實上,當我看到iPad可以跑iPhone的OS,心裡越想越驚,而且強烈認為Apple之所以使用自家設計的CPU,絕對是為了iOS的完整性,並將相容性的Gap降到最低。放眼業界,能將軟硬體整至如此成功地位者,唯蘋果而已,更可說是鴻海垂直整合一條龍式的進階版,所謂3C匯流也不過是水到渠成罷了。當然深入一層想,若不是蘋果擁有開發OS多年經驗,或許會像PC廠一樣硬體自主但軟體操權在別人手裡,但蘋果之所以為蘋果,就是能在微軟威脅下,走向和Palm OS不一樣的路。如今HP吃下Palm OS,其它大廠也動作頻頻,但要追上蘋果仍有相當漫長的路。更何況,怎麼知道蘋果不是已經在開始看下一個我們知道但沒有解決的問題了呢?

最近Android手機如兩後春筍出現,台廠也全力支援開發,Google縱有許多天才,讓Android炫麗不已,且擁有強大的「免費」優勢,但一年數版的變化,其實也開始出現相容性的問題。而Google內部現在也沒有任何將Android應用到PC上的計劃,目前仍是以所謂Chrome OS做為PC方面的發展。相較於蘋果的獨裁封閉,使得發展性不如Open Source的快速,但品質、穩定、相容性與應用程式多年來的豐富性仍是蘋果短期內難以撼動的優勢。

即使很多人看不慣蘋果,但不可否認蘋果眼光獨到,一直在打破產業界某些利益掛勾造成的現象(例如軟硬體井水不犯河水,你賺我賺大家賺),即使我不用iPod、iPhone與iPad,蘋果仍是讓我不勝欽佩且有機會就想使用的產品商!




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