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我現在很少喝茶,特別是包裝茶幾乎是不買的。並非包裝茶不好喝;相反的,我還認為台灣的包裝茶普遍做的不錯,只是個人寧可自己泡,不願意嘗試喝到食品添加物的風險。我曾經到小7買了各家的包裝茶來比較,基本上,各家的茶,烘培程度不同,難以比較;除了天后廣告的那瓶讓我感到些許不自然外,其他各家的茶都還不錯,我個人則偏愛港星廣告的那支茶。

受惠於自然環境,台灣茶品質真的不錯,各地區都發展出不錯的地方茶。如文山包種茶,峨嵋的東方美人茶(膨風茶),都是具地方特色的茶,其未經揉捻的製作過程更有別於其他地方的茶。特別是東方美人茶,由於需經浮塵子叮咬,最不會有農藥問題。

台灣多數的茶園都是位於山區,雖然有破壞環境的疑慮,但與高麗菜園相比,他還是和善多了。原因無他,山區崩塌地主要分布地點並非菜園、茶園,而是為了運送而開闢的產業道路。高山高麗菜的主要採收期為夏季,為搶收菜園,對遇雨就坍的道路進行搶通,更種下大坍方的種子。茶園,特別是高山茶園,主要的採收季節在春冬兩季,並不需為運送而積極搶通。

但台灣的茶葉不像雲南大葉種普洱茶,野生茶樹越老越好。一般新茶園在3-10年是高峰期,老了品質就下降,為了拼出更好的茶葉,茶農只好往中高海拔開發新茶園,就這點而言,茶產業對環境還是有不良影響,更遑論農藥、肥料對水源的污染。

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前一陣子到南部出差,再小7看見這款包裝茶,忽然間有個疑惑,到底有多少人會因為這樣的廣告買他?

台灣的茶比賽很多,其中由鹿谷鄉農會所舉辦的是歷史最悠久,參賽人數最多的比賽,冠軍茶也最貴,一斤烏龍大約6萬,公正性不容置疑。但也不能說他最好,因為各地評審不同,為應付評審口味,各有不同茶湯特色。舉幾個大比賽來說,阿里山茶葉生產合作社舉辦的比賽,烘焙最輕,茶湯顏色淡金黃色偏綠,這種就是大家過去認知的阿里山茶。鹿谷鄉農會主辦的比賽,培火較重,顏色偏褐。梅山鄉農會的比賽茶,烘培程度介於兩者之間,色澤金黃,10年前還稱不上大比賽,近年來有凌駕阿里山茶的趨勢,屬於廣義的大阿里山茶。你拿鹿谷的冠軍茶去參加阿里山合作社的比賽可能連最爛的名次都摸不上。前幾年開始有全省性的比賽,由各茶區農會、合作社推薦2-3人參賽,冠軍茶拍賣價動輒百萬(只有1斤是這種價格),茶湯色澤與公正性我就不知了。至於其他有種茶鄉鎮或村里,甚至茶商間大大小小的比賽一堆,真正的好壞就不是小弟我能盡知的了。

頭等獎的茶是第一名嗎?二等獎是第二名嗎?三等獎是第三名嗎?錯!錯!錯!第一名叫特等獎,第二名叫頭等一,第三名叫頭等二,以今年的鹿谷鄉農會冬茶比賽為例,共有5284人參賽,有2085件淘汰,淘汰率39.5%。名次依序為特等獎、頭等一、頭等二……頭等十,所以頭等獎是第12名囉?你不算答對,頭等獎有96個,二等獎有253個,三等獎有456個,其他兩千多名未淘汰者就叫優良獎。以去年的梅山鄉農會為例,由於參賽者遠少於鹿谷,頭等獎之前只排到頭等五,頭等也僅26名。

知道為什麼購物台會有賣不完的頭等茶了吧!還有看見凍頂烏龍茶不見得是鹿谷鄉農會的比賽茶,阿里山高山茶也不見得是阿里山茶葉生產合作社的比賽茶。要我是茶商,我會花錢找個比賽常勝軍幫我到杉林溪、梨山茶區買些品質好的茶菁,烘好以我茶行的名字參加比賽,隨便就有頭等獎的匾額高掛在牆上,再黑心點,參加一些村落、茶區關起門來的小比賽,搞不好還混到特等獎、頭等一也說不定。這種得獎茶用來魚目混珠最好了,總比賣你越南、大陸茶有良心多了。

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撇開製茶技術與茶樹年齡不談,海拔越高的茶味道越香醇、喉韻越甘甜,低海拔者雖香,卻嫌過於濃豔,喉韻也不足。所以一般高海拔的茶葉多輕發酵、輕烘培,得以品嚐茶葉的原始清香,掌控不好易傷胃,梨山、杉林溪、阿里山石桌茶區的茶主要多是這種培法,價位也較高。低海拔的茶葉多發酵、培火偏重,主要講求喉韻,較不傷胃,鹿谷凍頂烏龍茶多屬這類。

一般茶比賽有分烏龍組與新品種組兩種,所謂新品種就是把烏龍之外的品種都集在一起比,其中又以金萱為最大宗。由於金萱的產量多、採收次數多、採收工資
也較烏龍便宜,所以價格大約只有同海拔烏龍的三分之二。但烏龍茶最高可種到近2500公尺,金萱多在1500公尺以下,兩者以最高品質者相比較,當然還是烏龍味醇甘甜。許多標榜阿里山高山茶者,其實都是金萱茶,他不講明你也不懂,你買了雙方都感覺賺到,這就是台灣商家高明之處了。

剛剛還沒談完比賽茶,每件送比賽的茶是21-22斤,扣除比賽消耗與主辦單位留存,送件人只能收回20斤販售。所以不管他是第幾名,永遠只有20斤可以賣你。不管他參加的是那種比賽,你認為維他露是跟獲得頭等獎的茶園買非比賽茶?還是每瓶加一片頭等茶?亦或是買了20斤的頭等茶來泡,然後限量發行?

冬茶重喉韻,春茶香味揚,一向是品茗人士的最愛。冬片茶的採收更在冬茶之後,喉韻更甚於冬茶,只是產量少,價格也高些。可惜今年冬天冷得晚,冬茶喉韻不若往年。若還沒買茶、經濟尚可的人,可以考慮改買冬片茶犒賞自己。

別看旁邊的蛋捲不起眼,他可是嘉義最夯的福xx蛋捲。
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