從iCloud旁觀蘋果革新 作者:
yannfarn

我曾在去年在豹大的園地投稿了一篇文章:旁觀iPad與蘋果革新

http://www.wretch.cc/blog/JaguarCSIA/16188818,今天再與大家分享一下至今的看法。

時值今日距離當時也將近一年了,而眾所矚目的蘋果World Wide Developer Conference(WWDC)主題演講也在昨天凌晨結束了,發表的重點有三:蘋果NB Mac系列使用的作業系統(Operating System, OS):代號Lion、iPhone/iPad使用的作業系統iOS 5代,還有新服務iCloud。

其實,總體來說,這次發表的內容,並沒有「舉世獨蘋果有」的新東西,但讓人害怕的卻是蘋果慢下來的節奏。因為iPad/iPad 2已證明在手機與筆記型電腦之間的新市場是存在的,也用獨特的軟硬整合技術,成功反攻並切割了整個個人電腦消費領域。而在所有人的目光都集中在蘋果的硬體裝置(當然包含了背後的軟實力),這次蘋果用更純粹的軟體服務,再次要走在業界的前端。

NB使用的Lion,開始支援觸控功能,也代表著蘋果以後的硬體產品將全面帶有觸控裝置;還有,將線上商店也搬到Mac OS X上了。想更深一層,幾乎是要與iPad/iPhone接軌,使用者的經驗將更趨於一致。我不知道有沒有這一天,或許某一天,Mac book/iPad/iPhone所使用的OS將會是同一套iOS。

iOS 5,開始支援許多對手(包括使用作業系統Android的許多手機廠與平板電腦廠)所擁有但iOS缺乏的功能,像是軟體線上更新(不再經由電腦),這表示蘋果開始吸收對手的優點,並沒有自限於自己的範圍。至於其它的部份,我個人認為是原有功能的擴大與改善,卻代表著iOS 5可能更為穩定與效能上的改善。

而iCloud可能是蘋果搶第三方供應商(3rd Party Vendor)飯碗的招數,若在蘋果iDevice稍有涉獵的朋友應該知道,雲端備份的概念出現已經一陣子了,而蘋果圈內(我懷疑Android圈也是如此)多半使用Dropbox這家公司提拱的雲端服務。對於以提供「使用者更好的使用經驗」與線上商店服務的蘋果而言,提供線上雲端備份幾可說必走之路,因此iCloud今天公布了。其實很多人早已知道,蘋果的iPhone/iPad沒有USB,沒有記憶卡插糟,備份只能透體電腦上的iTunes。而iTunes同時又整合了線上商店,這麼一想所謂的iCloud:線上備份資料與使用資料,幾乎是不可避免的趨勢。

如果分析至此結束,相信很多朋友會說,這不用你講!還有很多文章比你更有深度。因此,在豹大這個帶有財經氣息的園地,我們必須從投資的角度回頭看看蘋果這家公司。一如先前已有人猜測,iCloud會被蘋果用來賺錢:「iTunes Match 這個服務,讓 iTunes in the Cloud 比對你的音樂庫和 iTunes 的音樂資料庫,如果有對應的音樂,就會儲存在你的雲端空間……iTunes Match 服務的收費價格是一年 $24.99 元,不限歌曲有多少。(引用來源:http://www.techbang.com.tw/posts/6049-wwdc-2011-keynote-key-points-ios5?page=2)」像蘋果這麼努力為股東賺取營收的公司大概很少了,我們可以粗估:一台iPad最便宜的版本為499美元,一年24.99美元的月費約佔一台iPad的5%,也就是蘋果每賣出一台iPad,就有機會讓使用者一年再多付2%-5%的費用,等同蘋果營收再成長2%-5%,但純服務的毛利卻高得嚇人,而且硬體裝置或許有其成長極限,但服務收入卻是每年入帳!

再回到產業面的角度,蘋果的軟、硬與線上商店服務合一的大刀已砍得各軟硬大廠潰不成軍,原本佔有優勢的價格也被iPad 2擊跨,也逼得原本各自為政的公司開始成立陣線聯盟,如今又踩入雲端領域的蘋果,可能再度使得各家公司頭疼難以應對。因為我們都知道,服務這一塊是利潤最高卻也是最難滿足消費者的,如果被蘋果做起來,則實體裝置領域將因為服務內容更難以割捨。最好的例子就是,每個人都知道iPod與iTunes的組合達成了音樂界薄利多銷的神話,而iPhone/iTunes的組合讓軟體應用程式也進入了音樂販賣的模式(在此之前有誰想得到買一套軟體或遊戲如同一個便當或一客麥當勞?更何況這次蘋果針對Lion這套作業系統竟然只賣29.99美金,只有千元價格?這對微軟Windows系統來說可謂是地獄)。

最後的結論依然是:誰知道明年蘋果還會端出什麼使用者開心、讓競爭對手心驚的菜?只能求神拜佛讓蘋果多出點自家的問題,否則連iPhone 4的天線缺陷都擋不住熱賣,iPad 2讓iPad更趨完美,還有什麼策略可想?至少我想不到。

P.S 去年提到Android的相容性問題今年浮現,使用在平板上的Android 3.0不支援手機版本(手機還停留在Android 2.4),也就是平板電腦上的應用程式無法直接從手機版本稍做修改就移植過來,憑空增加開發商的成本。而iOS的新版本卻可同時相容iPad與iPhone。這也是國內最有競爭力的宏達電,會推出所謂Open Sense SDK,讓軟體開發商可以使用HTC Style人機介面的原因(但同時也將宏達電推離Google的原因)!

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